Greg Oden, ¿será un ‘bust’ más?

No pasó ni la primera semana de juegos en esta temporada ’08-’09 que recién comienza en la NBA y ya tenemos nuestra primera gran ‘polémica’: el novato de Portland, Greg Oden, tan solo jugó 14 minutos en su debut como profesional frente a Los Ángeles Lakers, ya que tuvo que retirarse debido a una lesión en su pie derecho y ya esta comenzando a levantar sospechas sobre que tanto ‘durara’ en la mejor liga de básquetbol del mundo.

Elegido con la primera selección en el Draft del 2007 por sobre jugadores como Kevin Durant, el pivot debió someterse a cirugía en una de sus muñecas por lesión, lo que lo limitó a tan sólo 32 juegos en su único año de jugador universitario. Para empeorar las cosas, luego de ser pickeado por los TrailBlazers Oden sufrió una microfractura en su rodilla derecha por lo que se perdió toda la temporada pasada tras pasar por el quirófano.

It happens. You’re out there, you’re playing, you’re battling. It happens.

Sin embargo, dos cuartos de un partido, para un muchacho que ganará 5 millones de dólares con su salario de novato, nos lo que se podría llamar una batalla.

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Luol Deng llegó a un acuerdo con Chicago

Uno menos, falta uno. Este debe haber sido el pensamiento del Manager General de los Bulls, John Paxson, luego de abrochar a Loul Deng con un contrato de 71 millones de dólares por seis años, según confirma el Chicago Sun-Times. El agente libre restringido podría llegar a los 80 millones aproximadamente, luego de calcular los incentivos.

Según le confiaron fuentes cercanas a la negociación al periódico, el proceso se aceleró con la reunión que mantuvieron Jason Levien, representante del africano, junto Jerry Reinsdorf y el GM en el día de ayer, hoy tan solo se juntaron para aclarar unos detalles y mañana estarían haciendo oficial la renovación del vínculo.

Sin duda la jugada le salió bien a alero: recordemos que los Bulls le habían acercado en octubre pasado una oferta de extensión de cinco años por unos 57 millones y medio de dólares. Y si bien venía de promediar en la temporada pasada 18 puntos por partido y apenas arriba de 7 rebotes, este campeonato bajó su rendimiento a 17 tantos y 6,3 tableros; cerró el año con un 47,9% de efectividad.

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¿Estará perdiendo su atractivo la NBA?

Con la aceptación de Josh Chidlress al ofrecimiento del Olympiakos de Grecia, de un contrato de 20 millones de dólares por tres años, ya son más de tres jugadores que dejan la (en teoría) mejor liga de básquetbol del mundo. Y si sumamos a la ecuación casos como los de Juan Carlos Navarro y Vassilis Spanoulis, la cifra no hace más que crecer.

Con la avanzada de la moneda europea sobre el dólar estadounidense, más las facilidades que dan los clubes del viejo continente, jugadores que no encuentran en ningún lado los minutos (y/o dinero) que desean o que piensan podrían jugar están empezando a mirar del otro lado del charco como destino para continuar con sus carreras.

Uno de los casos más rutilantes fue el de Carlos Delfino, quien recientemente firmó con el club ruso Khimki por nada más ni nada menos que 30 millones de dólares y la posibilidad de que ante una oferta de la NBA pueda terminar su contrato unilateralmente. Esta opción no se acercaba ni por casualidad a la de los Detroit Pistons, equipo donde jugó bajo el mando de Larry Brown. Además el escolta tenía bien en claro que, si bien Joe Dumars busca que se incluyan más jugadores a la rotación en los partidos, los minutos y la participación dentro del equipo no sería demasiada. A su vez, los Toronto Raptors, equipo del que quedo libre, no tenía entre sus planes renovarle el contrato ya que todo el dinero y la atención estaban enfocadas a arreglar los destinos de sus bases.

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Los Spurs mantienen a Thomas

Los Spurs estiraron su vínculo con el pívot Kurt Thomas, al llegar a un acuerdo por un año más. Según el sitio oficial del equipo, por políticas propias, los términos del contrato no se hicieron públicos.

Con el arreglo, Gregg Popovich se asegura así de uno de los pocos jugadores que le dieron problemas a la superestrella Tim Duncan en el poste alto, además refuerza la posición, ya que San Antonio solamente tenía al argentino Fabricio Oberto y al jóven e inexperto Ian Mahinmi (seleccionado número 28 en el Draft del 2005) para jugar bajo el aro.

Hopefully, things work out -comentaba Thomas, de 35 años, sobre la posibilidad de seguir en Texas- that way. That’s the great thing about being a free agent. I get to weigh my options and decide what’s best for me and my family.

El veterano de 13 temporadas llegó al equipo texano en febrero del presente año en el intercambio con Seattle SuperSonics, por Brent Barry y Francisco Elson, para dar un salto de calidad de cara a los Playoffs y así poder obtener el tan deseado bicampeonato. En los 28 partidos que disputo durante la temporada regular promedió 4,5 puntos y casi 5 rebotes por encuentro, y 18,7 en cancha. En la post temporada, terminó con 4,1 puntos y 4,9 rebotes en 15,8 minutos.

House y Allen seguirán con el ‘Big Three’

Luego de perder al tirador James Posey, la dirigencia de Boston rápidamente se puso a trabajar para asegurar a las otras dos piezas importantes de la banca: los guardias Tony Allen y Eddie House. Hoy confirmaron que ambos seguirán dentro de la organización, Danny Ainge, Manager General de los Celtics, dio a conocer los contratos de los jugadores, ambos de dos años de duración.

La diferencia entre ambos es, de acuerdo a una fuente de la NBA cercana a la operación, que E-House tendrá en su poder la decisión de jugar el último año del acuerdo. En el primer año ganará, aproximadamente, unos 2,7 millones de dólares en el primer año y 2,9 millones. Por su parte, Allen ganará 2.500.000 por cada temporada.

Tony Allen promedió 6,6 puntos por partido, 1,5 asistencias y 0,8 robos en 75 juegos (18,3 minutos de promedio). En su sexto año con el trébol, tan sólo contribuyó con 1,3 puntos y 4 minutos por encuentro en todos los Playoffs.

Por el lado de House, quién estará por segundo año en equipo, finalizó la temporada con 19 minutos por partido y 7,5 puntos, casi 2 asistencias y 0,8 robos. En la post temporada sus números bajaron drásticamente: 2,5 puntos en poco menos de 8 minutos.

Turiaf llega a Golden State

El pivot Ronny Turiaf hizo oficial su ida de los Lakers luego de que el equipo no optara por igualar la oferta (al ser el francés un agente libre restringido) de 17 millones de dólares de los Warriors, en caso de haber emparejado la oferta el equipo de Los Ángeles hubiese superado el tope salarial.

Sin duda una de los puntos que tuvo en consideración el jugador fueron los minutos que jugaría con el regreso del veinteañero Andrew Bynum, que se esta recuperando de su lesión. Al regresar el último ocuparía la posición de centro, Pau Gasol pasaría a jugar de ala-pivot y Lamar Odom de alero.

How much time realistically –comentaba el Manager General, Mitch Kupchak- was going to be left for Ronny? Probably not enough to justify that kind of financial commitment.

La pasada temporada, Turiaf promedió 6,6 puntos por encuentro y 3,9 rebotes, en 79 partidos (18,7 minutos por encuentro).

There are emotional ties with Ronny –continuaba el GM de LA- that go beyond basketball, I think that makes it difficult. I think organizations that draft players who turn out to be good players, it’s hard for them to let go of those players. And if you know Ronny, you know he’s a special kid.

De esta forma, el equipo de Don Nelson sigue reforzándose luego de que la salida de Baron Davis dejase a Golden State con una gran cantidad de dinero disponible para gastar en la agencia libre.

Posey arregla con New Orleans

James Posey, uno de los jugadores clave en el campeonato de los Celtics la pasada temporada, acaba de firmar con los Hornets un contrato por cuatro años y 25 millones de dólares.

El último de los agentes libres más importantes, Posey aprovechó su gran año en Boston (jugó 74 partidos, promediando más de 245 minutos y 7,4 puntos por partido; con 38% del área de tres) para conseguir un contrato largo y así poder cerrar su carrera de forma tranquila

It was a really tough decision for him –reconoció su agente, Mark Bartelstein-. Boston was an incredible experience for him every way you look at it. If he was going to leave Boston, he wanted to make sure it was for a team that would compete for championship immediately and the Hornets certainly are in that world.

Por motivos más que obvios (léase los salarios del Big Three), la gerencia del trébol le acerco una oferta por la excepción de la liga (un poco de cinco millones y medio).

Kevin Garnett, quién consiguió con la ayuda de Posey su primer anillo de campeón, le decía a ESPN The Magazine:

Him and Eddie House were big big parts of why we won. Hopefully, we’ll continue to try to get E-House and [retain] the majority of our team.
But I wish Posey the best. Posey’s a personal friend, and I’ll be rooting for him — other than when they’re playing against us. The Hornets are getting a great leader, obviously a great 3-point shooter, but really a great leader on the floor.

El alero no solo brindará fortificará la banca de New Orleáns sino que, además, traerá experiencia ganadora: en las últimas tres temporadas gano nada más ni nada menos que dos anillos (uno con los Miami Heat y otro con los Celtics).



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